Aeolus Coatings geeft windmolenwieken extra energieHet zijn spannende tijden voor Aeolus Coatings, een samenwerking tussen Anker Stuy en Parthian Technology. Vier jaar lang is er hard gewerkt aan de ontwikkeling van een hoogwaardig coatingsysteem voor de wieken van windmolens. Inmiddels is het bedrijf, met haar hoofdkantoor in Terwispel, klaar om de markt te bestormen. Aeolus wordt onder meer gefinancierd door het Innovatiefonds Noord-Nederland (IFNN).

Het coatingsysteem van Aeolus is gebaseerd op een nieuwe technologie die zorgt voor een aanzienlijk langere levensduur van de wieken en daarmee dus ook voor een flinke verbetering van het rendement van de windmolen. Het betreft een tailor made oplossing die niet alleen vuilafstotend is, maar bovenal een zeer hoge weerstand biedt tegen erosie. De coating zal officieel worden gepresenteerd tijdens WindEnergy Hamburg, de grootste vakbeurs voor de windmolenindustrie, die van 27 tm 30 september 2016 plaatsvindt.

Kansrijke markt
Aeolus is een samenwerking tussen verffabrikant Anker Stuy uit Terwispel en Parthian Technology uit Hengelo, een specialist in composietinnovaties. ‘Voordat wij Parthian Technology startten, waren mijn compagnon Martijn Willemsen en ik vijf jaar lang verantwoordelijk voor de coatingsystemen van een grote windmolenwiekenfabrikant uit India’, vertelt Evert Jan Temmink , één van de oprichters van Aeolus en tevens mede-eigenaar van Parthian Technology. ‘De wereld van de windenergie is ons dus niet vreemd. We spreken de taal van de sector en kennen de behoeften van klanten. Vanuit die achtergrond hebben we bij Anker Stuy, waarmee Parthian al lange tijd samenwerkt, ooit de wens geuit om een verbeterde coating voor windmolenwieken te ontwikkelen. Omdat het een zeer kansrijke markt is, maar vooral ook omdat wij wisten dat Anker Stuy over een materiaal beschikt dat perfect aansluit op de hoge eisen die voor windmolenwieken gelden.’

Elke gewenst productieproces
De wieken zijn vanzelfsprekend een belangrijk onderdeel van een windmolen. Ze drijven immers de dynamo van de molen aan en zetten zo windenergie om in elektrische energie. De wieken draaien snel, soms wel zo’n 300 km per uur. Dat betekent dat de impact van bijvoorbeeld regen, hagel en insecten enorm is. En dus moet een coating de wieken optimaal beschermen tegen invloeden van
buitenaf. ‘Dat is precies wat het door ons ontwikkelde coatingsysteem doet’, benadrukt Armand Stuy, commercieel directeur van Anker Stuy en medeoprichter van Aeolus. Een putty en pore-filler zorgt ervoor dat de wieken helemaal glad getrokken worden. Vervolgens gaan daar een innovatief watergedragen verfsysteem en een leading edge coating overheen die de wieken aanzienlijk beter en langer beschermen tegen vuil en erosie dan bestaande technologieën. De coating is bovendien eenvoudig aan te brengen en kan worden aangepast aan de wensen van de klant. Het past daarmee binnen de productiefilosofie van elke windmolenproducent. Meer precies: de coating draagt alles in zich om optimaal te functioneren in elke gewenst productieproces.’

Soepel traject
De ontwikkeling van de Aeolus coating werd onder meer gefinancierd met een MIT-R&D subsidie, een samenwerkingsproject dat zich richt op de ontwikkeling of vernieuwing van producten, productieprocessen of diensten. Maar om ook daadwerkelijk de markt op te kunnen was echter extra financiering nodig. Daarvoor werd contact gezocht met het Innovatiefonds Noord-Nederland, kortweg IFNN. Het IFNN, gefinancierd door de NOM en de drie noordelijke provincies, stelt ondernemers in staat om hun innovatieve idee te vermarkten. ‘Aeolus past helemaal binnen de criteria van ons fonds’, stelt Jens Ruesink, Manager van het IFNN. ‘Het is een baanbrekende technologie, ontstaan uit een samenwerking tussen twee gerenommeerde bedrijven die elkaar uitstekend aanvullen. Er is cofinanciering vanuit de bank en bovendien is er nu al interesse uit de markt. Na een langdurig, maar bovenal soepel traject hebben we daarom besloten om in Aeolus te participeren.’

Stempellogo Innovatiefonds NN_RGB-01Volop kansen
Aeolus is klaar om de markt te bestormen. Uiteraard zal het coatingsysteem nog verder doorontwikkeld worden. Er wordt daarbij vooral gekeken naar het nog meer verbeteren van de erosiebestendigheid. Maar eerst is er de introductie tijdens WindEnergy Hamburg, hét podium om je naam te vestigen en in contact te komen met potentiële opdrachtgevers. ‘De verwachtingen zijn hooggespannen’, zegt Temmink. ‘De markt waarin we opereren staat heel erg open voor nieuwe ontwikkelingen. Dat biedt natuurlijk volop kansen.’